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美国首批胚胎干细胞获得合法许可证

2018-12-03 16:43:52

美国首批“胚胎干细胞”获得合法“许可证”

12月2日,13株胚胎干细胞系通过美国NIH审核,成为首批合法干细胞系。也就是说,今后由这13株干细胞系产生的干细胞,可以安全地应用于各种医学研究中,使用者不仅不会受到伦理责难,还会得到政府基金的支持。目前,NIH总计有2.1亿美金的资助用于胚胎干细胞研究项目,共设31个研究课题。这是美国自解禁干细胞研究来一次行动。

乔治.戴利在美国波士顿儿童医院拥有一所自己的实验室。12月2日,美国国家卫生研究所公布了批通过审核的干细胞系,13株中有11株都来自戴利的实验室。

干细胞系是指一群干细胞的集合。以一个胚胎干细胞为基础,实验室将这枚细胞分裂增殖,生长成大量、同质的胚胎干细胞,这群干细胞就是一株干细胞系。

培育一株干细胞系很不容易,因为胚胎干细胞很容易发育成具有特殊功能的体细胞,失去干细胞特有的“全能”生长潜力。

“在等待宣布名单的时候,我几乎是摒住呼吸的。的确很紧张。”名单揭晓后,戴利接受媒体采访时说,“不过,我真的很高兴,这意味着我和我的同事多年来的辛苦努力,终于获得了回报。”

拿到胚胎干细胞系的“许可证”,这表示乔治.戴利实验室“终于可以用纳税人的钱来做干细胞研究了”,华盛顿的一家媒体评论道。在此之前,戴利在自己实验室中进行的胚胎干细胞研究,经费全部由他自己负担,并且他们在进行这些研究时,还得尽可能地保持低调。

2001年,布什政府颁布了一道关于干细胞研究的限制令,之后,在布什执政的8年里,无论从法律上,还是从资金上,任何有关胚胎干细胞的研究都无法获得政府的支持。

在这8年的“冷冻期”里,虽然仍有像乔治.戴利这样的实验室,利用私人资金艰难地继续着胚胎干细胞的研究,但是美国胚胎干细胞的整体研究水平,开始逐渐落后于欧洲和日本。今年3月,奥巴马宣布取消布什政府所设的限制令。而12月2日首批“合法干细胞系”的宣布,则是美国自解禁干细胞研究来一次行动。

现在,戴利已经用这些合法的干细胞系制造出上百瓶实验用干细胞来。如果别的实验室要进行胚胎干细胞的研究,又无法自己培育得到,就得花钱向乔治.戴利实验室购买。不过,乔治.戴利的“垄断”地位也维持不了多久,目前还有96株干细胞系正在等待审核,而更多的实验室,正在加紧培植新的、可用于临床的胚胎干细胞系。

危险的万能钥匙

NIH的审核相当于一次“合法性”的过滤。

虽然从3月份开始,在美国进行胚胎干细胞研究已经得到政府的认可,但是奥巴马政府对干细胞研究的“放行”,却也不是全无限制的。

一直以来,在临床医学领域,胚胎干细胞被视为危险的万能钥匙。这些干细胞提取自人类的早期胚胎,一方面,它具有巨大潜能,能够分化、发育成不同功能的身体细胞。所以,如果在医学实验室里广泛培育这种干细胞,就相当于建立起一座人体加工厂,如果病人有需要,这些干细胞可以很容易地被培养成各种脏器、皮肤,甚至神经。这样一来,现在的很多顽疾都可以迎刃而解,当器官发生病变,只要从干细胞“工厂”里制造出相同器官替换就可以了。

但是这样的医疗前景也触到了人类伦理的底线。首先这样的胚胎干细胞从那里来?从胚胎中提取干细胞会剥夺胚胎发育成生命的权利,换言之,很多反对者认为这是一种黑暗的技术,即剥夺一些“人”的生命来治疗另一些人。

NIH所要做的,就是严格控制这些胚胎干细胞的来源。绝不能从那些有可能发育成生命体的人类胚胎中提取干细胞,这是NIH审核这些实验室“产品”所坚持的基本的标准。

所以合法的干细胞必须来自于这样的胚胎,要不是来源于那些生育医院培育失败的胚胎,这些胚胎已经确定无法长成为生命体,其他可能的结果就只有被丢弃;另外一个来源是个人捐赠,实验室分别接受精子和卵子的捐献,并在实验室里通过人工受精的方式培育成原始胚胎——不过后者也还有前提,捐赠者必须签署明确的同意协议,否则提取出胚胎干细胞也会被视为是不合法的。

所以NIH必须严格检测每一株实验室提交的胚胎干细胞系,只有通过他们的核准,这些干细胞系才能被当作母本,进入实验室,用于临床研究。

“大众甲壳虫VS法拉利”

“人们应该开香槟庆祝,干细胞研究恢复到一个正常的状态中去。”在宣布完批通过审核的干细胞之后,NIH主席弗朗西斯.克林说。

大多数研究机构认可克林的观点。很多在布什政府期间放弃胚胎干细胞研究的实验室,现在都重新恢复胚胎干细胞的研究。“大多数产生于实验室的胚胎干细胞都能通过审核。除了个别科学狂人外,大多数实验室都会自觉使用那些不可能发育成生命的胚胎,从中提取干细胞。”宾夕法尼亚大学的再生医学研究所主任约翰.吉尔哈特说。12月9日,密歇根大学也接受了胚胎捐赠,准备在2010年中旬培植出一批可用的干细胞系。

“美国的胚胎干细胞研究将进入一个新时期”,在批合法干细胞系产生之后,美国的各大媒体纷纷断言。新培植的胚胎干细胞将全面进入相关的医学实验室,取代布什政府时期,实验室所用的那种旧的、不那么有效的干细胞。

事实上,布什政府的禁令并不禁止所有和干细胞有关的研究。胚胎干细胞的功能早由美国人发现,世界上枚胚胎干细胞提取于上世纪90年代。当布什发布禁令时,美国实验室已经拥有了21株胚胎干细胞系。禁令禁止实验室动用国家资金培殖新的人类胚胎干细胞,但是来自动物的胚胎干细胞并不在禁止之列,另外由体细胞培育出的“诱导性干细胞”甚至得到布什政府的鼓励。但是研究者希望获得的,仍是来自于人体的胚胎干细胞。

那些来自动物或提取自体细胞的干细胞并不那么适合临床研究,它们经常会和人类的细胞不兼容。“和人体胚胎干细胞相比,用旧的干细胞进行研究,就好像驾驶一辆大众甲壳虫老爷车和法拉利比赛。”国际干细胞研究协会的董事会成员之一赛蒙斯说。

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